On thinking

“You think of yourself as an open-minded pluralist – but you’ve got a single compact little philosophy of life, all unified, all tied up comfortably together, a few soothing ideas which let you off thinking! But we must think – and that’s what’s such hell, philosophy is hell, it’s contrary to nature, it hurts so, one must make a shot at the whole thing and that means failing too, not really being able to connect, and not pretending that things fit when they don’t – and keeping hold of the things that don’t fit, keeping them whole and clear in their almost-fittingness – oh God, it’s so hard -“

Iris Murdoch, The Book and the Brotherhood

Emanzipation

Zwei Zitate aus Leben und Abenteuer der Trobadora Beatriz nach Zeugnissen ihrer Spielfrau Laura von Irmtraud Morgner

Der Soldat vergaß nicht zu erwähnen, daß Manöver und Rüstung entbehrlich wären, sobald die Ausbeutung des Menschen durch den Menschen in allen Ländern abgeschafft wäre. “Und die Ausbeutung der Frau durch den Menschen.” sagte Beatriz. “Wie”, sagte der Soldat. Sein Unverständnis erklärte sich Beatriz mit den idealen Zuständen seiner Heimat.

*

Als neulich unsere Frauenbrigade im Espresso am Alex Kapuziner trank, betrat ein Mann das Etablissement, der meinen Augen wohltat. Ich pfiff also eine Tonleiter rauf und runter und sah mir den Herrn an, auch rauf und runter. Als er an unserem Tisch vorbeiging, sagte ich “Donnerwetter”. Dann unterhielt sich unsere Brigade über seine Füße, denen Socken fehlten, den taillenumfang schätzten wir auf siebzig, Alter auf zweiunddreißig […] Wegen schlechter Haltung der schönen Schultern riet ich zu Rudersport. Da der Herr in der Ecke des Lokals Platz genommen hattem mußten wir sehr laut sprechen. Ich ließ ihm und mir einen doppelten Wodka servieren und prostete ihn zu, als er der Bedienung ein Versehen anlasten wollte. Später ging ich zu seinem Tisch, entschuldigte mich, sagtem daß wir uns von irgendwoher kennen müßten, und besetzte den nächsten Stuhl. Ich nötigte dem Herrn die Getränkekarte auf und fragte nach seinen Wünschen. Da er keine hatte, drückte ich meine Knie gegen seine, bestellte drei Lagen Sliwowitz und drohte mit vergeltung für den Beleidigungsfall, der einträte, wenn er nicht tränke. Obwohl der Herr weder dankbar noch kurzweilig war, sondern wortlos, bezahlte ich alles und begleitete ihn aus dem Lokal. In der Tür ließ ich meine Hand wie zufällig über seine Hinterbacke gleiten, um zu prüfen, ob die Gewebestruktur in Ordnung wäre. Da ich keine Mängel feststellen konnte, fragte ich den Herrn, ob er heute abend etwas vorhätte, und lud ihn ein ins Kino. Eine innere Anstrengung, die zunehmend sein hübsches gesicht zeichnete, verzerrte es jetzt grimassenhaft, konnte die Verblüffung aber endlich lösen und die Zunge, also daß der Herr sprach: “Hören Sie mal, Sie haben ja unerhörte Umgangsformen.” “Gewöhnliche”, antwortete ich, “Sie sind nur nichts Gutes gewöhnt, weil Sie keine Dame sind.”

On Marxism

“I don’t know whether Crimond is “really” a Marxist, or what that means now, they don’t know themselves. I suppose he’s a sort of maverick Marxist, as their best thinkers are. The only good Marxist is a mad Marxist. It’s not enough to be a revisionist, you’ve got to be a bit mad too – to be able to see the present world, to imagine the magnitude of what’s happening.”

Iris Murdoch, The Book and the Brotherhood

stuff white people like: knowing what’s best for poor people

Stuff White People Like:
#62 Knowing what’s best for poor people

White people spend a lot of time of worrying about poor people. It takes up a pretty significant portion of their day.

They feel guilty and sad that poor people shop at Wal*Mart instead of Whole Foods, that they vote Republican instead of Democratic, that they go to Community College/get a job instead of studying art at a University.

It is a poorly guarded secret that, deep down, white people believe if given money and education that all poor people would be EXACTLY like them. In fact, the only reason that poor people make the choices they do is because they have not been given the means to make the right choices and care about the right things.

Too Lunatic To Be True

I have been talking about these issues several times now, but still, I find it astonishing when smart people read a clearly aggressively xenophobic article like this one and find themselves nodding in time to the beat which is so obviously wrong in so many respects. The first sentence should ring several alarm bells

It seems too lunatic to be true. But here a hair salon boss reveals how she was driven to the brink of ruin – and forced to pay £4,000 for ‘hurt feelings’ – after refusing to hire a Muslim stylist who wouldn’t show her hair at work

It hits all the right buttons for its clientele. How the hairdresser is introduced, how the issue is both played up and played down, in all the right ways. It’s nauseating, right there.

And the smart people all readily jump to the flimsy excuse put forward by the woman, the rag that calls itself the Daily Mail and the BNP: of course, a hairdresser can’t cover her head. Bah. Has a person who agrees with this article never asked him- or herself, whether the scarf is just a marker of something alien and is not accepted because it represents, in a way, The Other? I know many, many bald hairdressers. I wonder if a white, plainly ‘British’ person, who wanted to wear a scarf for whatever cooky reason, would have similar problems? But the ugliness resides deeper.

Funny that even that hateful article cannot hide what, in many countries, is part of an ugly truth:

But, speaking last year, she admitted she had attended 25 interviews for hairdressing jobs without success.
But Sarah, she told the tribunal, had upset her the most.
She said: ‘I felt so down and got so depressed. I thought: “If I am not going to defend myself, who is?” Hairdressing has been what I’ve wanted to do ever since I was at high school.

No deconstructive reading necessary here, just openness, really. A certain anglocentric mindset might overlook it, but the situation described here is a common problem for Muslims and colored immigrants all over Europe. They have a tough time getting jobs. The job market has become selective, weeding out non-whites, people living in the wrong neighborhoods, ‘wrong’ unfailingly meaning an identification with an unwanted ethnic group. It’s become difficult to get a credit with a mainstream bank, CV’s are often rejected just because of the photograph. In France this situation has lead to the uprisings in the banlieues of Paris in 2005.

In other countries, too, Muslims are driven to the margins, to create their own networks to support those who are not supported elsewhere. These networks, then, appear to alienate a good portion of, for instance, the British electorate, making the situation worse and the networks more necessary. It’s a horrible situation and by making arrogant “ah what’s she complaining aboot” comments about it, comments that smack heavily of cynicism, no-one’s helping anyone.

So what is she complaining about? This hairdresser-in-the-making has had many rejections, and, as this article in the Guardian correctly points out, the reason why the poor white woman was sued, has had more to do with her honesty than with her being an exceptionally racist person. Probably more than 70% of those rejecting the girl share the hairdresser’s opinion, as I explained above.

Is that a reason not to sue? They’re all bastards, sue all or none? That’s daft, no? But, read the article again, the constant discrimination may have weakened the girl’s resolve, but being explicitly rejected because of her belief (and let’s not mince words here, please) has humiliated her. Would the hairdresser have been sued if she’d lied? Probably not. Should she have been sued? Yes. So why is it any argument to persist in saying that all this case ‘teaches’ us is to be dishonest? Do I hear a trace of a scornful Republican hizz “zzzzz it’s all that political correctness mumbo jumbo” here? Why would someone smart say that? I don’t know. It’s too lunatic to be true.

Angriffe auf das Türkentum

Aus einer Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts, hier die Zusammenfassung der Verhandlung vor dem Amtsgericht:

Das Amtsgericht verurteilte den Beschwerdeführer wegen einer Straftat nach § 90 a StGB zu einer Geldstrafe von 150 Tagessätzen zu je 25 DM. Er habe durch Abspielen des Liedes bei einer Versammlung die Bundesrepublik Deutschland beschimpft und böswillig verächtlich gemacht. Dies ergebe sich aus dem eindeutigen Wortlaut des Liedtextes und den konkreten Umständen des Abspielens. Die Strafbarkeit des Beschwerdeführers nach § 90 a Abs. 1 StGB sei auch dann begründet, wenn das Abspielen des Liedes im Verlauf der Demonstration dem so genannten Wirkbereich eines Kunstwerkes zugerechnet werde, so dass der Schutzbereich der Kunstfreiheit, dem der Beschwerdeführer auch als bloßer Vermittler eines Kunstwerkes unterliege, berührt sei. Als rechtsstaatlich verfasste Demokratie sei die Bundesrepublik Deutschland in ihrem von der inneren Zustimmung ihrer Bürger abhängigen Bestand auf ein Mindestmaß an Achtung dieser Bürger ihr gegenüber angewiesen, auch um die Grundrechtsausübung und damit die Kunstfreiheit selbst wirksam gewährleisten zu können. Darin liege ein verfassungsrechtlich, aber auch durch § 90 a StGB geschütztes Rechtsgut, das im vorliegenden Fall betroffen sei und gegenüber dem die Berufung auf die Kunstfreiheit unter den konkreten Umständen versage. Die Berufung des Beschwerdeführers gegen dieses Urteil wurde vom Landgericht verworfen. Nach den tatsächlichen Feststellungen habe sich der Beschwerdeführer einer Straftat nach § 90 a Abs. 1 StGB schuldig gemacht. Er könne sich auch nicht auf die “Kunst- und Meinungsfreiheit” berufen. Der Schutzbereich dieser Grundrechte sei durch § 90 a Abs. 1 StGB eingeschränkt.